01/01/2023 第一百八十七期
 
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美國中期選舉:紅潮雖未淹頂,拜登仍成坡腳
作者 水秉和
2022 年 12 月 1 日


2020年,《紐約時報》的繪圖員要畫一張兩黨輸贏的分佈圖,他為共和黨選擇了紅色,因為英文的紅色是以R帶頭,而共和黨也以R帶頭。那麽,美國國旗上的藍色就給了民主黨。今年的選情激烈程度遠超過往年,不論民調還是媒體都預測共和黨大勝,所以選前我們聽到的就是:“紅色浪潮會席捲大地”(red wave sweep)。

美國的選舉規律是,中期選舉,執政黨必然會丟失席次。過去四十年,平均是丟失28席。奧巴馬執政時的2010年中期選舉,由於次貸海嘯尚未平息,他的醫保法案又遭到嚴厲攻擊,民主黨丟失了63席,那是最高紀録。今年,民主黨憂心仲仲,由於通脹嚴重,他們可能再次遭遇到紅潮滅頂之災。

選舉結果顯示,紅潮沒有席捲大地,令他們大大地噓了一口氣。參議院雖然還有待12月8日喬治亞州的複選,但民主黨确知已保住了多數,而眾議院雖然輸了,但是小輸,比數是221 比214。嚴重的通脹雖然是選民的第一關切,但是,拜登的呼籲:“為了拯救民主,請大家投票給民主黨!”也發揮了效用。維護民主是選民的第二位關切。排第三的是墮胎,第四是犯罪率過高。共和黨拿到通脹和犯罪率過高的兩把槍,民主黨拿到了民主價值觀和墮胎為女權的兩面盾牌。選舉後的第二天,拜登在記者招待會上的第一句話就是:“昨天是民主的好日子”。

顯然,去年1月6日,暴民在川普的慫恿下硬闖國會山莊的反民主行為,和高達30%的川粉仍然不肯承認拜登為合法選出的總統,使得拜登最後喊出“拯救民主”的口號取得了選民的共鳴,為民主黨贏得了小敗為勝的精神勝利。

據統計,兩黨為這次選舉花了1,670億美元,打破歷史記録。我們小民完全可以感受到這次競爭的激烈性。電視,自媒體的廣告一個接一個,塞滿了所有節目;郵箱裏每天七,八份傳單;手機上每天幾十個募款信息;鋪天蓋地,前所未有。民主黨動員了拜登,奧巴馬和克林頓三位大將,共和黨則動員了川普,以一敵三,四處站臺。美國的選舉,花錢雖多,可是候選人不准給予選民任何物質實惠,所以不像臺灣,選民參加活動還可以吃個鷄腿或者便當,或者像菲律賓,選民的口袋裏會多出個一百披索等。錢都給了電視台和民調機構,非常可惜。

那麽,這次選舉結果告訴了我們什麽呢?

拜登的日子不好過了

拜登在助選時說,“如果我們失去了參議院和眾議院,那(今後)將是恐怖的兩年。“他知道,我們也知道,而共和黨等待的就是這一天。川普也在等這一天,因為他要他的共和黨粉絲替他報仇。

按照美國憲法,參議院是管戰爭,外交,任命政府官員等,而眾議院是管錢包的。在川普的四年任內,他提名了三位非常保守的法官,當時擁有多數的共和黨參院予以迅速通過,造成保守法官以6比3的多數壓倒自由派法官,掌控了最高法院,也導致行使了半世紀之久的一條法律,即婦女有權墮胎,被廢止。在川普任內,還有至少150名聯邦法院法官獲得任命。也就是說,在川普任內,參議院已經為共和黨立下了汗馬功勞,所以這次選舉能不能再度掌控參議院,對共和黨而言,已經沒有那麽重要。擁有終身職的保守法官將有幾十年時間,慢慢發揮威力,對未來美國社會產生深刻影響。

民主黨仍然保持參議院的多數,他們能夠拒絶支持共和黨在眾議院通過的議案,從而造成僵局。可是,僵局就表示拜登在今後兩年政令難行,也就是坡腳總統。他可以依靠的只剩下了行政命令。

雖然許多自由派評論員都說,因為民主黨小輸,所以川普是大輸。但是,據報導,眾議院的共和黨議員中大約有150名是所謂的“拒絶承認者”,也就是拒絶承認2020年的大選結果的人。他們支持“大謊”(big lie),即川普贏了選舉,只是白宮被拜登“偷去了“。

這一批人非常可能要在今後兩年幹幾件讓拜登頭疼的大事。他們要:一,彈劾拜登,為川普報被彈劾兩次的仇;二,調查拜登在撤出阿富汗時的狼狽情況;三,調查拜登兒子杭特· 拜登,因為在拜登擔任副總統期間,他受到烏克蘭政府和企業的禮遇,被一家天然氣公司聘請為董事,每月領取8萬美元的車馬費;四,控制錢包,不讓拜登花錢,尤其是送錢給澤連斯基;五,對拜登的許多政策決定進行調查和舉行聽證會,特別是關於拜登制止一條從加拿大進入美國境內的油管的命令,以及限制在美國海域進行石油開採的決定。

能不能繼續向烏克蘭送錢和送武器是這次選舉中最核心的問題,且讓我們單獨討論。

烏克蘭的冬天可能是酷寒

有錢才能打仗。如果沒錢,烏克蘭就會垮掉,這就是最簡單的真理。最低限度,共和黨會大量減少拜登用美國納稅人的錢去填烏克蘭的無底洞。共和黨目前的少數黨領袖是麥卡錫,並且已經被選為明年的多數黨領袖,他在10月18日的訪問中說,一旦共和黨取得多數,他們將不再給烏克蘭開空白支票,因為美國人自己更需要錢。極右的川普粉絲瑪格麗塔· 格林更進一步說,共和黨不會給烏克蘭一分錢!甚至有30名民主黨的進步派眾議員也曾聯名寫信給拜登,要求他為俄烏戰爭尋求和談解決。所以,拜登知道,明年1月1日起,他不可能那麽爽快地給澤連斯基送錢了。

這應該就是拜登口氣突然放軟的原因。在回答記者時他說,美國不會強迫烏克蘭跟俄羅斯“妥協”。“妥協“兩字透露了重要信息。妥協就是要烏克蘭作出讓步。美國不會逼烏克蘭讓步,可是,他的意思是,烏克蘭可能需要考慮,是否應主動作出讓步了。

拜登的國家安全顧問蘇利文在選舉前暗訪烏克蘭,其後,澤連斯基雖然仍然強硬,說要拿回所有失土,但是已經不再說,只要普京在,他就不跟俄國談。此外,有消息說,蘇利文也通過沙特跟俄國暗中進行了協商,真相如何日後當會披露。

同時,新聞也傳出,參謀長聯席會主席米利上將公開主張跟俄羅斯談判。如果沒有拜登默許,在職的軍中領袖是不能表達自己的意見的。

無論如何,共和黨接手眾議院之後,烏克蘭很可能會嚐到斷供的痛苦。

2024年競選連任

記者問,民主黨選民十有七八都不希望他競選連任,那麽他是否還計劃競選連任呢?他說,他會。

CNN 是對拜登比較友善的媒體,可是它也沒有放過拜登。幾個月前,我們看到拜登走着走着就把他左邊的密西根女州長的手給抓了起來。不知道他有沒有覺察出手感不同。總之,這搞得這位州長和走在拜登右邊的第一夫人都非常尷尬。前不久,曾經在白宮繞了八年圈子的副總統居然在白宮的院子裏走失了,連累好幾位隨從跟着他繞。儘管如此,他說他還想連任!

許多選民猜測,拜登已經患有初期的老人癡呆症,但是沒有人确知。他要競選,那麽他就會阻擋年輕一代民主黨人的前進之路,予共和黨可趁之機。共和黨掌控的眾議院必然會變本加厲地杯葛他,使他今後兩年毫無政績可言。

11月15日,川普按預先通知,宣佈參選。如果他們兩位的名字都出現在2024年的總統候選人名單上,那將是美國的悲哀。

結語:為何川普的陰魂不散?

儘管這次中期選舉民主黨只是小輸,紅潮沒有淹頂,川普的影響力顯著下滑,可是,依靠眾議院裏的多數黨地位,川普的粉絲仍然能夠讓拜登一事無成,2024年,川普仍然可能把美國政壇搞得亂成一團。問題是,為什麽川普的陰魂不散?

川普是一個令美國公知知們極為困惑的現象。非常多的評論試圖解釋這個現象,但是沒有人能給出令人滿意的解釋。他們的共同答案是歸咎於民粹主義。這個答案很難令人滿意。所以,且容我在此也試圖破解這個謎。

為此,我們必須回溯到川普在他曼哈頓大樓的大廳宣佈參選的時刻。他高居二樓的樓梯口,向擠滿一樓大廳的記者群指責民主黨的移民政策,說這個政策讓墨西哥的“殺人犯,強姦犯”都進入美國。他要擋住這批非法移民。

他把墨西哥人一律指責為罪犯,立刻引起軒然大波,媒體熱炒,覺得他太不懂政治,講話完全不靠譜。事後證明,錯的是各大媒體。他們不瞭解,在地產業,川普早已習慣了這種誇大其詞的話語,語不驚人死不休,他要的就是這種震撼力。他的話立刻產生了巨大的反響。

緊接下來,他在競選大會上攻擊“政治正確”。這一下子他的群眾開始發狂了,就像熱捧明星一樣的到處跟隨他,排着長龍去參加他的群眾大會。什麽是政治正確呢?那範圍就廣了:停止用煤,減少開發石油,利用可再生能源,禁止種族歧視,限制擁槍,女子有權決定她是否墮胎,維護計劃家庭辦事處的經費,維護LGBTQ (女同性戀者,男同性戀者,雙性戀者,變性人,人妖)的權利,反對白人至上運動,反對極端右派人士在大學演說(這被反對者稱之為“取消文化”,cancel culture),等等等等。凡是政府認為正確的,他都反對;凡是精英們認為是不能妥協的道德準則,他都嗤之以鼻。為此,他得到瘋狂的支持!

從來,美國的政客都說,美國很偉大,美國非常特殊,美國是山巔的城市,是民主的燈塔。川普說,美國已經不偉大了!他要“使美國再偉大!”(Make America Great Again! MAGA)。美國的精英們傻眼了!可是,沒有受過大學教育的人,生活在農村的人,篤信天主和上帝的人,尤其是白人,反對有色人種移民的人,以及千千萬萬被常春藤精英,華爾街精英,矽谷精英,好萊塢精英遺忘的人,都成了川普的粉絲。為什麽呢?因為,他們苦精英久矣!

他們沒有能力用理性的語言來反駁精英,可是他們有一肚子的怨氣,他們需要有人替他們發泄。怎麽發泄?必須理直氣壯地,用非理性的通俗語言,甚至粗話,在最公開的場合,臭罵那批自以為是的政治權威和社會精英。他們找到了川普,而川普可能是知道美國社會中有一大批這樣的群眾的候選人。他成為這些人最理想的發言人,因此他建立了一個具有活力的平臺。他可以面對面地苛責任何理性的答辯,并給予無比的蔑視。簡單說,對那些沒有聲音的人,川普是他們的久旱甘霖。

正是因為如此,川普的陰魂會一直籠罩着美國,直到2024。

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