01/01/2023 第一百八十七期
 
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拜登,羅斯福第二?
作者 水秉和
2021年5月1日


新冠比大蕭條更嚴峻

去年競選時,拜登曾多次提到羅斯福總統,一次在接受CNN訪問時,他曾説,“坦白說,新冠傳染病可能是近代史中遭遇到的最大挑戰…可能超過了羅斯福所面對的…”

上世紀,羅斯福面對的是經濟大蕭條,他在1932年接受民主黨提名時提出了新政(New Deal),然後在1933年到1939 年的七年中制定了一系列方案,包括由政府雇用大批失業人口從事各種基礎建設工作,植樹造林,成立田納西水利工程管理局,建造其他大壩,制定最低工資,工人有權集體跟雇主談判,發救濟金給農民,以及房貸援助等。當然,他最重要的,一直實施到今天的措施,就是社保。

比較言之,新冠傳染病的負面影響好像并沒有那麽嚴重,所以拜登似乎有點誇大其詞。儘管如此,拜登對疫情的重視與其前任川普的不作爲形成了强烈對比。他上任第一天就拿出了長達200頁的抗疫計劃,并且在極短時間内擴大疫苗生產,動用軍隊協助運輸和接種的工作,使美國接種疫苗的人數平均超過歐洲各國一倍,超越世界上絕大多數國家更多。

在就任之後的兩個月内,他還通過了1.9萬億的Covid-19紓困救濟。這個近2萬億的大手筆有其特殊的重要性。因爲,他把1400 元的現金直接交到了低中收入者手中。這跟奧巴馬在2009年應對次貸風暴的做法完全不同。奧巴馬是把超過7,000億元交給了銀行,以及通用汽車和福特汽車。兩大汽車公司活了下來,可是各大銀行拿了納稅人的錢卻不肯借給身陷困境的小民。後果是,超過750萬家庭的房產被銀行强行拍賣,無數人失去終身積蓄,而銀行家們卻大發年終獎金。美國左派認爲,奧巴馬和他的美聯儲主席伯納科徹頭徹尾是華爾街大鰐的代辦。

福利國思想再現

且讓我們稍作回顧。1963年,甘乃迪被刺後,詹森繼任,雖然僅僅擔任了一任總統,他通過了平權法案和“偉大社會”的許多福利措施,可以說是繼承了羅斯福的執政理念。如果我們說他是羅斯福第二,也無可厚非。可惜的是,由於他發動了極端不受歡迎的越戰,僅僅幹了不到一任就不再參選,民主黨隨之輸掉了大選,所以他反而成爲民主黨福利政策的終結者。

1968年,共和黨的尼克松接任,停止了越戰,但沒有阻擋美國傾向福利國(welfare state)的大方向,可是他被石油危機搞得焦頭爛額不説,還弄出個水門事件。接下來,卡特在位四年,繼續受到石油危機和經濟滯脹的影響,最後還出了個伊朗扣留美國大使館人質事件,一任之後就下臺鞠躬,從而迎來了雷根時代。

雷根徹底扭轉了美國的政治文化。在1980年的就職大典的演講中,他留下了一句名言,“政府不是問題的解決辦法,政府本身才是問題”。上任後他的第一項行動就是打擊工會,開除全國各個機場參與罷工的領航員。他接下來減稅,刪除許多民主黨時期基於人權,環保等制定的各種法規。這樣,他開創了一個新時代,定下了共和黨的執政理念,即減少政府干預,給予企業更大的自由。是在這種小政府,甚至仇視政府的主流思想的壓制下,克林頓與奧巴馬不敢也不能有大作爲。

克林頓的政績是把聯邦政府赤字高企的情況扭轉了過來,離任時政府有了盈餘。這個情況很快就被非法侵入伊拉克的行動破壞了。奧巴馬的政績是擴大健保措施,亦即ACA,給予低收入人口和有長期病痛的人獲得健保的機會和政府補貼,這些應當算是民主黨在這段時期的主要成就。

但是,奧巴馬這位黑人總統使很多白人心裏很不受用,感受到威脅,這就爲反對有色人種移民的川普創造了機會。他高舉白人至上和美國第一的民粹主義大旗,四年來,顛覆了美國的自由主義信仰,逼迫司法部和聯邦調查局爲他個人服務,打破了三權分立的立國常規,胡亂增加關稅,擾亂世界貿易規範,破壞了美國聯盟體制。他是真正的修正主義者。如果沒有出現新冠的黑天鵝,他幾乎篤定連任,那麽他的破壞力度將無可估量。幸好,他的政治前途被新冠摧毀了。如果我們戴上宏觀歷史的眼鏡,這表示:雷根的新自由主義時代就此宣告結束。他留下的爛攤子急需擴大政府職能來處理。

拜登的1.9萬億的紓困法案,以及它獲得70%的民意支持,告訴我們,三十年河東,三十年河西,美國社會又開始向左轉了。

重建,還原,比原來更好

拜登競選時的口號是重建,還原,比原來更好(Build Back Better)。爲此,他要增加富人(年收入40萬以上)的所得稅,增加企業稅,以及推動基礎建設,擡高最低工資,擴大健保等。他想要隔代繼承的,或者説重建和還原的,就是羅斯福在上世紀三零年代推動的社會福利制度。如果成功的話,那麽他將被認爲是羅斯福第二。

問題是,美國當前有28萬億的國債,而疫情還沒有結束。如果他成功地推出了基建計劃,并能夠落實,那麽國債必然跳到30萬億以上。加上州政府,企業與個人的債務,這無疑會帶來通脹,甚至可能是惡性通脹。考慮到美國目前的製造業占GDP的比例不到20% ,有經濟學家認爲,這將帶來滯脹(高通脹,低成長)。在一個内部分裂,外部環境複雜,不再是唯一超强的大背景下,拜登能否成爲羅斯福第二? 對之我們必須打上一個巨大的問號。

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