01/01/2023 第一百八十七期
 
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2020年的重頭戲還在後面
作者 水秉和
2020年10月1日


庚子年,災禍年

2020年,也是天干地支每六十年循環一次的第一年,即庚子年。算命先生說,這是多災多難的一年:1840,鴉片戰爭;1900,八國聯軍;1960,大飢荒。

果不其然,今年的四分之三已成過去,而我們見證了百年一遇的大流行病。截至九月初,全世界確診人數接近兩千七百萬,死亡人數接近九十萬,并且高峰還沒有到,因爲許多發展中國家,特別是印度與巴西,連檢測都還沒有到位,其下半年的數字必然更爲驚人。連帶地,全球的經濟遭到重挫,觀察者網根據各國提供的數據列表,在二十個大國(G20)中,第二季度唯有中國的GDP增長率是正值(3.2%),其他19國都是負值(印度,-23.9%;歐盟,-15%;日本,9.9%;美國,-9.1%)。

流行病重創了經濟,而經濟活動的銳減又帶來了大規模失業,僅僅以美國爲例,今年四月時失業率達到高峰,爲14.7%,然後逐月下降,到8月時降到8.4%。可是,這是勞工局提供的非農業人口的失業率,專家們普遍認爲它系統性地低估了實際失業人數。失業率在發展中國家更是嚴重問題,如正在西藏邊境鬧事的印度,由於疫情,無數在城市的打工仔被遣返老家,而老家沒有就業機會,可是他們把病毒向家鄉傳播。據印度央行估計,印度的赤貧人口將增加兩億,今年的GDP將下滑至負10.1%

給予時間,失業潮將會帶來大數量的飢餓人口,而飢民帶來的很可能是社會動亂。我們在電視上已經看到,美國好幾個大城市都出現了長達好幾英里的車隊,沿著公路排在免費發放食物的帳篷前面。美國號稱是世界上最富有的國家,可是由於資源分配嚴重失衡,貧富差距擴大,無數中下階層的人群沒有積蓄,一旦失去工作,喫飯問題立刻威脅到他們的基本生存。試想,連美國都是如此,那麽,人口衆多的發展中國家的情況難道會好嗎?

在所有國家,提供大部分就業機會的是中小企業,而這些企業受到疫情的打擊特別嚴峻。因爲疫情而關門的,絕大多數就是中小企業,包括餐飲業,旅游業,娛樂業,商店,健身房,以及各種各樣提供個人服務的企業。一個社會的活力通常來自於這些企業,它們的大規模倒閉給社會帶來的是一種隱形的,深層的衰退。

2020年,美國還爆發了1960年代中期以來最嚴重的種族衝突。這可能與疫情無關,可是它的嚴重性也會深深影響到美國今後的發展。

當百年一遇的大災難爆發的時候,它的後果絕不會很快消失。一般預測,如果明年疫苗出現,經濟大概需要三到五年才能恢復正常。可是,如果引發了其他災難,那就難説了。所以,我們要問:在這剩下的三個月裏,是否還會有悲劇性的大事發生呢?它會不會比新冠疫情更危險呢?

我的預感是,這是可能的。

特朗普可能闖出大禍來

一個大概率的可能就涉及美國113日大選。不一定是大選本身,而是大選前後可能發生的事。曾經替特朗普擦屁股,爲他服務長達十年之久的私人律師,邁克·科恩,於94日接受NBC晚間新聞主播Lester Holt訪問時,Lester 問他,“你認爲特朗普會當選嗎?”

科恩回答說,“爲了贏得選舉,唐納·特朗普會不惜采取任何手段。我相信這包括做票。我相信他甚至會走極端,以引發一場戰爭來保持他的職位。他還説,“我最擔心的是2020年權力不能和平轉移。

引發一場戰爭?可能嗎?誰會是他引發戰爭的對象?伊朗?俄羅斯?中國?這會不會是他的“十月驚奇”戰略?

如果他試圖引發戰爭,他最可能的對象是中國。他不會挑釁伊朗來發動一次局部戰爭,因爲他一再批評小布什捲入中東,弄出來個爛攤子,不能脫身,無暇顧及中國的崛起。他也不會針對俄羅斯。大家都知道,他對其他國家的領袖態度惡劣,可是獨獨對普京,他是條小哈巴狗。到底爲何如此,至今仍然是個謎。

我們確知的是,美軍在七,八月間,圍繞著南海進行了一系列行動。兩個航母戰鬥群兩次去執行所謂自由航行任務,其他艦艇的活動更多。在這一系列活動的期間,723號,龐培奧在加州的尼克森圖書館發表了一篇他可能自認爲是他一生最重要的演説 : 他號召全世界愛好民主自由的國家,包括中國大陸上的人民,聯合起來,反對中國共產黨。他直接用了“冷戰”兩字,表示他把現在的中國等同於當年的蘇聯。可能出乎他意料之外,不論是在現場的聽衆,還是世界上愛好自由民主的國家和人民,反應都非常冷淡。

同時,按照他的指示,國務院高官也到菲律賓,越南,印尼,新加坡等東協國家,邀請它們參加美國在南海的自由航行行動和軍演。日本和澳洲派軍艦參加了軍演,可是其他東協的成員國沒有一個參加。

此外,華府也在擡高臺灣的地位,包括政府高級官員訪臺,銷售F-16型戰鬥機,愛國者飛彈等。

美國的偵察機也頻頻出現在中國領海的邊緣,其中一架U-2 偵察機於824號飛近東海,偵察中國正在進行的軍演。結果,顯然是爲了警告美國,中國於825號發射了兩枚導彈,一枚是東風26B,從青海發射。它的綽號是關島快遞,因爲它射程4000公里,可以直接打擊關島。另一枚是東風21D,從浙江發射,射程1800公里,綽號是航母殺手。兩枚導彈都落到了南海的預設目標。美方的情報說是發射了四枚導彈,有人猜測,這可能是因爲其中一枚可能是多彈頭導彈,所以兩枚導彈打擊了四個地方。

同時,特朗普政府對中國科技業的打擊達到了前所未有的新高,不但要徹底扼殺華爲,甚至連tiktok 這種娛樂性的app也不放過。其他,包括取消新聞記者簽證,關閉領事館,限制外交人員行動和減少大陸留學生等等,其手段的凶狠,打擊的精準,基本上已經把中國當作敵人了。

不要低估戰爭的可能性

爲了連任,特朗普可以不擇手段,但是,除此之外,我們應當注意到,特朗普的頭腦,注意力和知識水平,都不可能設計出目前這種對中國進行全面打擊的各種各樣的方法。必須考慮到的是,這一切的背後有更大的團隊力量。這個鷹派團隊可能是龐培奧掌控的團隊,也可能是五角大廈,右派智庫和華爾街聯合組成的團隊。比起特朗普的個人野心,這個團隊的威脅力和危險性就强大多了。他們是真正想要維持美國霸權的力量。

他們擔心的是,特朗普可能無法連任,所以他們最好利用他在位的最後四十多天,因爲這是他們拯救美國霸權的最後機會。

今天,核子戰爭是難以想象的事。它可能帶來人類的毀滅。不論是在臺灣還是在東協各成員國,許多人看到美國在南海和臺灣頻頻采取的軍事行動,他們擔心,可能擦槍走火。但是,如果不是擦槍走火,而是美國的這個團隊蓄意要跟中國進行一場區域性,非核子戰爭的話,怎麽辦?戰爭能避免嗎?

此外,龐培奧出生於西點軍校,第一名畢業,不但是個政治上的極右派,也是軍事上的鷹派。他有使命感。媒體上報導,他已經在聯係金主,爲他以後競選總統鋪路。

跟當年日本侵略中國時製造了盧溝橋事變一樣,美國打越戰時製造了東京灣事件,打伊拉克時製造了大規模殺傷性武器事件,打利比亞時製造了“可能觸犯了種族滅絕類罪行”的藉口。龐培奧已經製造了中國在南海的主權聲稱是“非法”的藉口,但是這還不夠强烈,東協各國沒有上當。接下來,相信他會製造另一個更動聽的藉口。什麽藉口,可能是承認臺灣爲獨立國家。那時,中國是打還是不打?

對北京方面而言,這可能不是用兩枚導彈嚇一嚇就能夠阻擋的了的。最好是積極備戰,希望它不會發生,但是絕對不能視而不見。

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