01/01/2023 第一百八十七期
 
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“絕對不要白白浪費掉一個好的危機”
作者 水秉和
2020年8月1日


特朗普白白浪費掉一個最好的危機

 

 “絕對不要白白浪費掉一個好的危機!這是曾經擔任過克林頓白宮總管的伊曼紐(Rahm Emanuel)的名言。爲什麽呢?他説,因爲它給予你一個機會,讓你去做原先你不能做的事。

 

最好的例子大概是羅斯福總統於1935年獲得國會通過的社保法案了。當時的危機,當然,就是大蕭條,四分之一的工作人口長期失業。沒有這樣的背景,强調個人主義的美國人是很難同意像社保這樣的社會主義性質的法案。後來,詹森總統於1965年通過了平權法案,其背景則是全國性的黑人暴動。

 

試想,如果特朗普也有像羅斯福和詹森那樣的胸襟和智慧,以及對廣大群衆的關切,他完全可以在新冠肺炎肆虐之初,也就是在2月20號,當韓國和美國各有一人因新冠病毒喪命時,開始大規模檢測,隔離,和追索帶病人,那麽,現在,他的連任會有任何懸疑嗎?

 

可是,直到7月10號,他才勉强地戴上了口罩,而美國確診患者已經超過3百萬,死亡人數已超過13萬。因此,海灘,游樂場,酒吧,餐館等,開了又關,關了又急於開,失業率大增,旅游業,旅館業,航空業,百貨公司,購物中心等等,生意清淡,倒閉一大堆。聯邦政府今年的赤字預計會飆升到9萬億,使纍積赤字將高達30萬億,而美聯儲的債務負擔估計會超過7萬億。在今天這樣的暗淡前景下,傳染病專家傅奇(Fauci)於7月10號接受英國的《財經時報》訪問時說,美國正陷於“完美的風暴”(perfect storm)。也就是説,疫情不但沒有緩解,并且還有進一步轉劣的趨勢。這使得美國的處境非常危險。

 

簡言之,特朗普遇到了一個百年的大危機,卻白白浪費掉了。浪費掉的後果是,美國幾乎無可避免地陷入嚴重的不景氣,并且,許多財經專家說,將會陷入大蕭條。

 

世界秩序的重新排列與組合

 

反觀地球另一邊,中國,韓國,越南,日本,新加坡,以及中國的臺灣和香港,疫情雖然仍然偶有發生,但基本上受到控制。它們都已經開始復工復產。它們與美國,巴西,俄羅斯,印度,南非,以及其他一些發展中國家,形成了强烈對比。

 

另外,意大利,西班牙,英國的疫情爆發之後,歐洲也大致上控制住了疫情。所以,如果我們提出一個命題,即:疫情控制的越好,其今後發展的速度就會越快,我想很少人會有異議。這是因爲:疫情控制得好,實際上説明,在國際競爭的環境當中,這些國家和地區不但沒有浪費這個危機,并且借此危機搶了先機。

 

按照這個命題排序,中國毫無疑問是疫情過後將獲益最大的國家,亞洲其他國家和地方次之,然後是歐洲。美國,巴西,印度,俄羅斯和南非等許多國家很可能會有好幾年的掙扎期。中國搶了一個先機固然是好事,可是這并不是說中國就能全身而退,因爲它的經濟照樣會遭受到嚴重打擊,債務必然高企,央行也逼得印鈔。搶了先機的優勢是,根據世界銀行估計,今年中國的GDP 將會增加1%,而美國的GDP會降低5%。歐洲,日本,印度,俄羅斯等,都會出現類似的或者更大的負成長。

 

也就是説,2020年,這個庚子年,世界各地會因爲疫情而爆發許多國家間和國家内的衝突。這就引出了一大串複雜問題,例如:一,由於疫情失控,是否會導致糧食短缺,社會分配不均,種族矛盾激化,貨流不暢以及航運中斷等問題,以及在哪些地方發生;二,不斷印鈔,纍積了30萬億的赤字,美國還能維持它的美元霸權嗎?二,中國怎麽才能最好利用這個危機所帶來的機會來發展自己?三,美國,爲了維護它的霸權地位,將會使用何種手段來打壓中國?四,美國的盟友到底是選擇它們的經濟利益而跟中國合作,還是選擇意識形態和制度認同而繼續聽命於美國?五,擠在這一切力量的錯綜變化之間的臺灣,何去何從?

 

顯然,這些重頭問題不是這一篇小文可以涵蓋的,不過它們非常值得我們今後關注。在此我們不妨談談兩個小問題:中印邊界問題和香港問題。

 

中印邊界的糾紛

 

中印兩國在克什米爾的班公湖旁的衝突,到底是印方先越界引起的,還是中方先越界引起的?這是個謎。西方輿論顯然偏向印度,如《紐約時報》7月12號的報導就説,是中方先越界。事實到底如何?絕對是各説各話。

 

按常理推斷,印度越界的可能性非常大。理由呢?因爲印度一直對1962年的慘敗耿耿於懷,一直想出一口氣,而自從鼓吹印度民粹主義的穆迪掌權之後,印度的自我意識無限膨脹,不但廢止了與巴基斯坦爭執不斷的克什米爾的自治區地位,并且對巴基斯坦贈送給中國的阿克塞欽也暴露了野心。此外,新冠疫情嚴重,失業人口猛增,穆迪很可能想要以邊境糾紛來轉移視綫。當然,也不能排除印度邊境軍人采取貿然行動的可能。

 

中國方面呢?用美國的俗語說,中國要炸更大的魚,是很不可能主動在那個高寒之地采取節外生枝的行動的。什麽是更大的魚呢?那當然就是在香港,臺灣和南海等地,以及在經濟,軍事和貿易領域正在跟美國進行的全方位博弈。北京根本沒有閑情逸致跟印度糾纏邊境問題。因此,儘管國内網民們非常興奮地炒作中印大戰,但相信這件不愉快的事件已經結束。

 

香港國安法出爐

 

北京方面對香港的反送中運動隱忍了大半年,趁這次疫情危機,出手了,所以,除了搶先復工復產以外,香港國安法也應當算是對危機的充分利用。

 

國安法一共是六章66條,最重要的是第一章,總則,因爲其中概括了國安法的基本精神,其他五章則規定了職責範圍,機構設計,罪行與懲罰等。總則開宗明義指出,要“堅定不移貫徹一國兩制,港人治港,高度自治”,同時要“維護國家安全,防範,制止和懲治分裂國家,顛覆國家政權,組織,實施恐怖活動和勾結外國或境外勢力危害國家安全等犯罪…”

 

西方媒體幾乎完全聚焦於最後一句裏面提到的各種犯罪行爲,幾乎完全忽略了總則第四條。第四條提到的是“尊重和保障人权,依法保护香港特别行政区居民根据香港特别行政区基本法和《公民权利和政治权利国际公约》、《经济、社会与文化权利的国际公约》适用于香港的有关规定享有的包括言论、新闻、出版的自由,结社、集会、游行、示威的自由在内的权利和自由。”

 

第四條特別突出聯合國的兩項人權公約,意思很明顯,表示北京有意繼續維護香港人民在不搞獨立運動和暴力活動,并且在不勾結外國勢力的基礎上,仍然享受到原來已有的權利。

 

經過去年的破壞和騷亂,到底能不能很理性地落實這樣一個架構下的安排,實在難説。香港非常多的年輕人基本上已經不認同中國,也極端不信任北京政府,理想化地相信西方世界會幫助他們爭取獨立。經歷了百多年的西式教育,香港的精英層裏面也有一大批不但具有根深蒂固的自由主義思想,并且在商業利益上也跟英國,美國,加拿大和澳洲存在著千絲萬縷的關係。還應當瞭解,非常多的香港居民曾經是逃難而離開大陸的,或者是逃難者的後代,他們不但爲了逃避抗戰,内戰,并且也爲了逃避三反五反,大躍進,文革和六四。如何讓這些人對中國政府和共產黨取得好感,心甘情願地成爲中華人民共和國的一員,絕對不是一件容易的事。

 

另一方面,如果這些人聰明一點,就應當瞭解,香港對北京的價值就在於它在一國兩制安排中的獨特地位。他們可能懼怕共產黨,甚至痛恨共產黨,可是他們必須明白,共產黨并不想殺鷄取卵,北京當局希望香港能繼續下金蛋。

 

所以,在這個百年一遇的大危機籠罩下,當美國的疫情逐州爆發,高居世界第一,當英國,加拿大,澳洲的經濟都受到嚴重打擊,而中國的經濟有望第一個由負轉正,整個亞洲的經濟也將依次擡頭的時刻,推行國安法,絕對是沒有浪費一個好的危機。

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水秉和1942年出生於蘭州,1949年 全家遷臺後在新竹落戶,從中原大學水利工程系畢業後留美,改讀政治,在獲得密西根大學政治學博士候選人資格後進入聯合國服務,直到退休。三十多年來,他的時評散見於港台及美國的報刊,并長期用彭文逸的筆名為香港的《九十年代》月刊 “自由神下” 專欄寫稿。他曾經在美國的《新土》、《知識分子》 兩個刊物和香港的《抖擻》雙月刊擔任編寫工作。現居拉斯維加斯。电邮信箱:b.h.shui@gmail.com
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