01/01/2023 第一百八十七期
 
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全民健保真的是那麽“極端”嗎?
作者 水秉和
2019年12月1日


“不應當拿人民的健康當作牟利的工具!”

 

如果你已經入籍美國,但是仍然保留了中華民國護照,那麽,如果你用中華民國護照回臺灣 ,你就可以申請加入臺灣的全民健保——雖然并不是所有項目都全部免費,并且有的時候需要排隊等待。香港居民跟臺灣一樣,也能夠享受到全民健保。

 

中國大陸目前還沒有全民健保,在許多地方,尤其邊遠偏僻地區,醫療服務仍然有待大幅度改善。但是,根據大陸的數據,基本醫療服務已經照顧到95%的人口。考慮到中國將近14億的人口,以及在過去四十年間有7億到8億人口脫貧,這應當說是相當了不起的成就了。

 

在全民健保的廣義範圍内,根據世界衛生組織的估計,全世界有58個國家提供了某種程度的全民健保,其中包括非洲的阿爾及利亞,拉丁美洲的古巴,阿根廷,哥倫比亞,亞洲的日本,韓國,越南等。歐洲的覆蓋面更廣。在世界上33個發達國家中,有32個國家提供了全民健保。但是,有一個發達國家至今還沒有全民健保。你猜對了,那就是美國。

 

美國不但一直到二十一世紀的今天沒有向它的人民提供全民健保 ,并且,極端奇怪的是,許多老美一聽到全民健保就好像是碰到了毒蛇猛獸,或者看到了妖魔鬼怪,不但驚慌失色,并且會向反方向狂奔,投靠像特朗普這樣的騙子。這應當使我們瞭解,保險業和藥劑業對美國輿論和國會的掌控能力是多麽强大。根據聯合國2015年的數據,美國的壽命預期在發達國家中墊底(平均77.8歲,排名第37),甚至輸給古巴和臺灣。5歲以下的嬰兒死亡率排名38,也在發達國家中墊底。這就凸顯了美國醫療服務的落後。我們這批受過不錯的教育的華裔知識份子,大部分在這裏過著中產階級的生活,有醫保,所以說相當自在;可是,就在我們不知不覺之間,美國在許多方面已經落後了。一般人批評,曾經引以爲傲的公路,橋梁,鐵路,機場等基礎設施,美國已經遠落在許多國家的後面。美國的醫學雖然仍然領先世界,可是,它的費用和覆蓋率應當讓每個美國人感到慚愧。

 

那麽,美國人有沒有感到慚愧,并且由於慚愧而覺醒,終於擺脫了利益集團和它們所控制的政客們的忽悠了呢?這就是2020 年總統大選要爲我們解答的問題。因爲,不像2016年,民主黨的桑德斯是唯一一位提出全民健保政見的候選人,而他被希萊莉用不光明的手段給排擠掉了。明年,全民健保是民主黨兩位領跑者的主要政見。可以預見,他們將受到各種利益集團和它們收買的政客們的凶猛攻擊。如果他們能夠抗拒這種必然會來的,排山倒海式的攻擊,那麽,這就很可能表示,美國選民終於覺醒了。

 

非常有意思的是,《紐約時報》11月2日在頭版刊登了兩個醒目的標題,一個是:新出臺的民調顯示,沃倫在愛荷華州領先;另一個是:不顧政治風險,沃倫揭示了她的健保政見。也就是説,在這之前,沃倫還沒有詳細揭露她的健保方案的細節時,她是領先的;而現在,她提供了她的健保方案到底要花費多少錢,以及這筆錢從何處來,所以她是否能繼續領先乃出現了疑問。這裏的問題是: 愛荷華的選民會不會被這筆驚人的數額給嚇跑了?

 

數額是十年20.5萬億。這對比美國政府目前的負債額22.5萬億。的確驚人。按照沃倫的估計,這是可以達到的目標,并且不需要增加中產階級的稅!她主張:增加億萬富翁的財富稅(wealth tax);增加企業稅;開始徵收股票交易稅;裁減軍費;降低藥廠的利潤;降低給付醫院的費用;整頓目前的醫保(Medicare和Medicaid)的效率等。當然,每個企業將仍然爲它們的員工承擔部分健保費用,衹不過,過去這筆錢是付給私營的保險公司的,而從今以後,這筆錢將上繳國家。

 

這項政見的核心就是她一而再强調的原則:不應當拿人民的健康當作牟利的工具!人民的健康應當是他們應當享受的權利!從另一個角度來説,她是要把健保從資本主義制度的籃子裏拿出來,放到社會主義制度的籃子裏去。雖然全民健保在歐洲已經被認爲理所當然,可是在美國,如果成爲事實,那將是一項劃時代的改變,甚至可以算是一場重大的社會革命。會不會發生?明年民主黨的預選將會給我們初步的解答。

 

愛荷華州將於2020年2月3日舉行預選,預選的方式不是整個州舉行投票選舉,而是分成無數小選區,選民在選區的聚會中投票。由於它是第一個舉行預選的州,所以它的影響力特別大。愛荷華的選民并不具有代表性:它是一個農業州,總人口最近幾年才超過3百萬,人口最多的城市才僅僅有稍高於20萬的居民,90%以上的居民是白人,并且是美國貧富差距最低的幾州之一。它有70%以上的人口信仰基督教或天主教,所以在政治上傾向於保守。可是,近幾十年來,愛荷華州在總統選舉中都選擇了贏家,所以,它的人口雖然不具代表性,可是它的政治選擇卻能夠反映全國的政治傾向。是在這樣的地方,沃倫和桑德斯所推出的全民健保政策將受到嚴峻的考驗。

 

另外值得一提的就是,愛荷華州的大豆產量是全美國第二,玉米產量是全國第一,它的經濟因此受到貿易戰的沉重打擊。爲了競選連任,特朗普終於急了,本來對北京提出了要達成整體協議的立場,後來改變了,答應先達成第一階段協議,目的就是要中國趕快開始大規模購買大豆。據報導,北京方面要他取消歷次擡高的關稅,他現在也出現了動搖,可能答應分期取消。至於第一階段協議是否能在近期簽訂,以及内容是否看到他的讓步,我們拭目以待。

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水秉和1942年出生於蘭州,1949年 全家遷臺後在新竹落戶,從中原大學水利工程系畢業後留美,改讀政治,在獲得密西根大學政治學博士候選人資格後進入聯合國服務,直到退休。三十多年來,他的時評散見於港台及美國的報刊,并長期用彭文逸的筆名為香港的《九十年代》月刊 “自由神下” 專欄寫稿。他曾經在美國的《新土》、《知識分子》 兩個刊物和香港的《抖擻》雙月刊擔任編寫工作。現居拉斯維加斯。电邮信箱:b.h.shui@gmail.com
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