01/01/2023 第一百八十七期
 
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美國和中國的教育-學習還是不要學習其中的差異?
作者 张一飞
2014年12月1日


教育幾乎被被每一個國家都認為是非常重要的。有著悠久歷史的國家都把它們的文化歸功于教育。技術先進的國家認識到教育是實現其進步發展的主要因素。不發達國家認為,只有通過教育,他們才能發展自己的國家和把人民從貧窮中提昇出來。教育在世界舞台上確實是在過去的一個世紀左右走過很長的路。根據聯合國的數據,小學生入學人數相對於世界人口已達到97%到113%(>100%是 由於包含了正常入學年齡以下和超出正常年齡的學生)。在人類歷史上,這是一個了不起的成就。然而,在教育問題上,仍然沒有任何一個國家是完全滿意它的教育體系。從教學方法到財務模型,教育工作者和政策制定者一直還在辯論著。隨著經濟壓力的增加,投資回報問題往往就站上了論壇的中心。教育的質量和成果,不論反應在學生參加國際考試的成績,像PISA (國際學生評估項目),或反應在符合國家就業/技能的要求上,目前都還正在研究。有趣的是,美國和中國是世界上兩個最大的經濟體,她們倒一直認真地檢查各個的教育體系,並尋求從對方的系統中尋求價值和改進。在這篇文章中,我們將試著比較兩國的教育系統, 不在教學方法的細節上,因為那早已引起教育界的討論也對兩國的教育有了明顯的相互影響,而在教育哲學理念,政策,資金與管理上有關兩國的教育系統,這或許更能解釋所看到的不同結果。 

從課堂觀察角度上看,許多比較兩國教育體制的報告表明,教學方法的差異和學校基礎設施的質量的區別與學生的學習能力和成績表現並沒有明確關聯,至少在K-12教育中是如此。在高等教育上,學習環境和科技支持通常會吸引來高素質的教師隊伍和優秀的學生確實會在效果上有很大的不同。另一個顯著因素是,學生一般要經過競爭性和選擇性的過程,才能進入大學和學院,而K-12的學生在公立學校不需要這麼做, 因為一個公認的概念,每一個孩子都應該有一個12-13年的優質教育,只要該國經濟能夠負擔得起。教育工作者和決策者當然明白K-12教育的成功是非常重要的, 因為它為高等學校提供了可選擇的學生。因此,我們要首先將目光集中在這兩個國家的小學和中學教育上。認識了它們的的差異,或許,我們就可以判斷這些差異是否值得被學習和採納來提高各自的教育系統的有效性 

第一個差別是在教育的哲學理念,雖然這兩個國家都認為,他們的公民必須獲得一個最起碼的受教育年限。美國的強迫教育年限每州不同(通常9-12年,各個州立法時間不同,馬薩諸塞州1852... 阿肯薩1929), 而中國是9年教育(始於198671日)。首先,人們注意到,美國因政治,宗教,經濟和社會問題在執行義務教育上并沒有統一。雖然中國的義務教育成立較晚,但主要原因是因為她的財務狀況,和考慮宗教(少數民)的問題。近幾十年來,隨著中國的經濟崛起​​,她的教育體系也跟著增進。 

中國自古幾千年的歷史,始終保持對教育價值的尊重,深深認為追求教育成為一個有學問的人是人生最崇高的目標。(萬班皆下品,唯有讀書高),但是,在中國古代,雖然教育被高度重視,提供每個人教育的概念是很少進入皇帝心中的(簡單的農民很容易被皇帝控制)。 當一個王朝是貧窮或有戰爭的時候,教育經常遭受完全忽視。在今天的中國,她的中央教育預算佔她的國防預算的50%左右(估計$65B 國防預算, $130B和總預算, $2.45T),而在美國,她的教育經費大部分是由地方房產稅上負擔的; 她的聯邦教育預算約為國防預算的13.7%(估計$113B,國防預算, $820B 和總預算,$3.1T)的。 *美國聯邦教育預算地方教育經費, 有它不利的地方, 這點在後面會作討論

中國學生要比美國學生自勵的多。這并不是因為美國學校有太多的課外活動讓學生們從正課分心了, 而主要是因為她們對教育有微妙不同的哲學和想法。在中國, 學校教育就是學生到學校去讀書, 去求取知識, 主要是一種求取的程序。而在美國, 學校教育是一種學習經驗, 就是學生到學校去是一個學習經驗。這個微妙的不同或許在學生,家長和老師的態度上可容易了解。在中國, 大家指望學生自願自勉去學校讀書, 如果他們不願意或不自勵, 他們的父母會被責怪,父母有責任去改變和鼓勵他們的孩子。在美國, 學習經驗是一種吸收的程序, 學生指望學校教師教他們如何學習和學習什麼。所以, 自勉的學生會吸收和培養到一個很好的學習經驗, 能運用這個學習經驗選擇自己喜歡學的而能自幼就可以自學。但是, 如果是不自勉的學生, 他們就會有困難吸收和培養一個好的學習習慣。他們的父母多半不責怪自己反而指望學校改正他們孩子的自勉問題。這種父母觀念的不同(會影響到學生和老師) 使中國學生比美國學生更自勉更上進也更能接受嚴格的學習程序(即使不見得是比較好的教學方法)使得他們能得到比較好的讀書和考試成績。

大眾公立學校的老師多半無法顧到一班二十多個學生的自勉自習的問題。 在中國, 班級都比較大, 可能五十人之多, 我們可以想像要鼓勵五十個學生的壓力有多大。自從最近數十載美國的社會組織由於不停上升的離婚率,單親人數, 同性戀等等(小孩和教育的價值下降), 小孩對學習的自勉自勵是一個非常嚴重的問題, 大眾公立學校和只靠教室是無法解決這個問題的。這個問題似乎在往全球擴散,中國的社會也在跟著美國的步伐在改變他們的社會組織, 離婚和單親人數也在增加。父母忽略鼓勵子女向學的責任是最嚴重的教育問題。

美國的公共教育體系的經費在很大程度上由地方政府獨自承當,全國教育經費估計為$10068億美元,包括聯邦預算,$1120億美元, 這總開支是一筆巨款,但仍比總的國防和安全開支少( $10818億美元)。 美國公立小學到中學每名學生花費在$10000$25 000美元之間,這個投資的回報並不總是令人滿意。在中國,數額較大的中央預算用於教育大概可以撥付給貧困地區, 因為地方支持是不夠的。中國保持相當數量分佈全國的國立大學,而公立大學在美國是由州(市)政府資助的。在這方面,中國模式,直接影響國家的大學是否是一個更好的模式并不明確,因為,總的來說,美國大學院校仍高居世界前茅, 從他們吸引了¾百萬名國際學生(三分之一是中國人)可以想像。中國的大專院校也相當優秀,由於他們從中學選來的學生都很自勵的。他們現在也吸收了1/4百萬名國際學生, 但只有7%是美國人。普通話漢語是一個障礙,但它似乎并沒有減少非洲或亞洲學生。許多美國大學已經開始與中國開始交換計劃,這是一件教育上的好事。在中國,學費的成本是相當低的($3300-9900),生活成本也低,每月費用約為250-580美元(740-850大城市),這是積極進取的學生去中國大學學習的一個明顯誘因。 

儘管美國聯邦教育預算只佔12%的總教育經費,美國聯邦法律是很有效的影響強制教育,尤其在提供給殘疾兒童教育方面。這一崇高的目標和它的經濟負擔落在了地方政府的稅收基礎上,不幸的是這個經濟負擔有不可持續的跡象。沒人知道'特殊教育'在中國的情行, 仔細研究特殊教育的模型,管理和融資絕對是中國值得作的項目。美國靠地方居民資助教育的模式不僅難以滿足聯邦政府的多項要求,也使推進達到教育的統一標準的聯邦計劃, RTTP (加速提升教育目標), 無法有效進行。

美國教師在年資加薪制度下普遍受收到他們每年9個月很好的工作報酬(但剛開始的老師不見得有高的起薪)。因為他們的工會的努力,他們的工作負載是有節制的,他們較好的退休福利會吸引他們提前退休。因此,美國的教育系統常會很容易失去有好經驗的教師因為他們提前退休和不易去除朽木。這種環境會不鼓勵教師競爭向上因此也影響學生失去競爭精神去面對他們長大后競爭激烈的世界。你經常聽到美國孩子說我的數學或科學不好,在很年輕的時候就接受這樣的認命,那是教育制度的失敗,相反地你永遠不會聽到來自中國的孩子說那樣的話,家長和老師也不會允許他們這麼說。這種競爭精神每年造成了700萬大學畢業生, 這是一個顯著因素,中國經濟能持續增長和美國必須面對的一個挑戰。 

美國學校提供了一個必較好的學習環境,在基建結構方面, 均衡的課程和課外活動上,都 比世界其他學校強。比較下,美國學生的發展和成熟度較快, 生理發育 和社交能力(尤其是性方面)都快,但在心智發育上則不見得(對未來職業和人生的責任感)。雖然,現在在美國對高中生涯輔導增加了注意力,但美國高中畢業生很高比例要進入大學,但不清楚自己想學什麼或完成什麼。從1207美國大學和學院的調查,4年大學的畢業率只有41%。雖然沒有找到中國具體的相對數字,但達標率在亞洲大學要高得多(韓國61%,日本為56%)。 

在比較中國和美國教育中,另一個顯著的不同點是提供給學生課外的補充輔導。在中國,由於用競爭激烈的測試來選擇學生進入更高層次的學校,許多學生都會從小參加數學,科學和英語科目的輔導補習,只要他們能負擔得起。而在美國的家教或補習是罕見的,除了到了高中準備SAT考試(考試成績用於大學作為入學標準之一)。富裕的美國人會花費在課外學習如藝術,音樂,網球 等等上, 但這種現象也在中國發生了, 因為富裕的中國家庭一直在增加。 

教育是一個重要而複雜的問題,它可能永遠不會有一個完美的制度,因為人和時代在不停的變化。然而,觀察和學習教育制度和方法的差異,並審慎採取優點總是應當做的事。
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张一飞博士是TLC信息公司 (www.tlcis.us)和IPO2U网络公司(www.ipo2u.com) 的总裁,为1963年台湾国立成功大学电机工程学士及1968年罗得岛大学工程物理博士。1989-94任IBM托马斯•J•沃森研究中心计算机科学资深 经理,1998-2000年任紐約科技大学威彻斯特研究院院长。他发明过计算机I/O设备、显示技术、互联网电话等20项美国专利,并且是”世界首个全面 网上教学和学习平台I-CARE系统”和其他重要中英文语文计算机软件的创造者。他目前是世界汉语教学学会(www.shihan.org.cn)的成 员。他也投入精力和智慧,致力于为社会作出贡献,并通过教育,以服务和改善公立学校、参与社区服务和政治改革的努力,保障在美国和世界各地的后代。联系方 式:ifaywanli@yahoo.com电话号码:914-248-6770。
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