01/01/2023 第一百八十七期
 
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北極正在融化 傳說中的航道
作者 中評社
2013年11月1日


 

來源:http://www.chinareviewnews.com   2012-09-09 09:39:22 

 

 

加拿大北極科學家巴貝和馬修在2009年親眼目睹了這一場景。“我們正打算登上這塊浮冰,突然,一股海浪打來,整塊浮冰被海浪頂起,我親眼看到它分裂成了很多100米長大小的冰塊。”

 

北極正在融化。

 

新京報報道,今年8月,美國國家冰雪數據中心報告,北極的冰蓋縮小到了只有410萬平方公里。出現了30年來夏季冰蓋面積的最低值。科學家預測,夏季完全沒有冰的北極可能將在20年甚至更短的時間內出現。北極夏季冰融化的速度是驚人的,而今年,可能是突破底線的一年。

 

“我們距離一個完全沒有冰的夏季北極,只差四分之一的路了。”加拿大魁北克拉威爾大學的研究者路易斯.佛蒂爾說。

 

如果有一天,夏天的北極完全沒有了冰,世界會變得怎樣?現實和科學研究已經給未來提供了答案。

 

原因 飓風加劇融化

 

之所以今年出現如此低值,主要是全球變暖和飓風。

 

今年85日,一場極為劇烈的飓風襲擊了北極圈。

 

飓風將較低緯度的熱量帶到了北極,攪亂了層級諸多的北極海水,把底部的暖水帶到了海平面上,加劇了漂移碎冰的融化。

 

飓風也給北極帶來了物理層面的破壞。此前,北極海水有多年積累起來的厚冰保護,但現在,這層保護膜沒有了,強大的飓風造成強大的海浪,可以很容易地把更多的浮冰打碎,浮冰面積越小時,越容易融化。飓風還吹走了更多的雲,令更多的太陽熱量輻射到北極冰上。

 

促成北極夏季融冰加劇的根本原因還是全球變暖。《環境研究通訊》上發表的一份新研究表明,從1979年到2010年,因為溫室氣體的排放,北極的冰減少了70%。北極融冰大大超過了大氣學教所預測的時間。

 

航運 傳說中的航道“浮出”冰面

 

沒有冰的北極,從短期看並非全是壞處,實際上一些反應迅速的商業人士已經嗅到了新的商機。比如,此前存在於傳說之中的西北航道。

 

這條航道位於加拿大北極圈,連接大西洋和太平洋,也連接著亞洲和歐洲。如果這個航道通行的話,可以減少從亞洲到歐洲三分之一的路程。然而,在過去的60008500年,這條航道都被冰層覆蓋。

 

1610年,英國航海家亨利.哈德遜用一生搜尋西北航道未果。1905年,挪威探險家阿姆森在艱苦開鑿了兩年後,才好不容易開拓出一條窄窄的西北航道。而2007年,歐洲太空署宣布,曾經充滿冰的西北航道首次變得暢通無比。根據美國宇航局的衛星數據,今年西北航道的關鍵部分也已無冰。西北航道可能會比人們預期更早地成為一條常規航道。

 

航運公司很快開始了探索。2006年時,一艘郵輪在衛星監測幫助下成功穿越了西北航道。2008年,加拿大廣播公司傳來商業船只首次成功穿越西北航道的消息。

 

還有通信電纜專家提議,可以通過西北航道在倫敦和東京之間鋪設光纜,可以減少一半的通訊時間。

 

氣候 凍土成慢性定時炸彈

 

上萬年前,北極也曾經有過大量的生物,冰河期到來後,這些死亡生物演變成了豐富的有機碳,靜靜地存儲在今天占北半球四分之一面積的凍土層中。

 

隨著全球變暖導致的凍土層融化,大量的甲烷和二氧化碳將會被釋放出來進入大氣,可能會給北半球一些高速公路、石油管道帶來風險,甚至導致爆炸等危機。長期看,則將加劇已經嚴峻的全球變暖。

 

估計北極圈的凍土層所含的有機碳含量高達1.6萬噸,這相當於全球所有土壤碳含量的三分之一,以及大氣中碳含量的兩倍。

 

根據這份研究,預計本世紀內,將有1000萬噸碳排放到大氣中,如果再加上甲烷的排放,就相當於現在人類每年二氧化碳排放量的270倍。

 

據預測,地球北方儲存的碳,如果釋放出來,將可以令全球氣溫上升10攝氏度甚至更高。這可能讓全球氣候將徹底失控,給人類文明帶來毀滅性打擊。“這是某種形式的慢性定時炸彈。”佛羅裡達大學科學家愛德華.舒爾說。

 

夏天沒有了冰的北極,給全球帶來的災害可能是致命的。

 

資源 冰面下冒出“淘金熱”

 

除了航運公司之外,北極圈也似乎很快地成為地球上新的淘金地。

 

北極有著大量的石油、天然氣和礦產資源,它的變化,自然吸引著缺乏資源的各國。

 

根據《科學》雜誌2009年發布的一份研究,全球未開發的天然氣和石油中,分別有30%13%都在北極,但此前,這些資源被厚厚的冰層覆蓋而難以開採。

 

今年8月,殼牌公司陷入了北極鑽井的尷尬爭議中。他們計劃今年之內在阿拉斯加北極圈的海洋中建設兩座鑽井。雖然目前這個計劃還面臨著審批、設備來源等各種問題,但這家公司堅信這個計劃可以完成。

 

生態 夏暖花開,鳥類北遷

 

北極的變化,也可能令地球最北邊的部分局地變得更充滿生命,更為綠色。

 

目前,到了夏季,西伯利亞等地的凍土層便開始消融,當地一些湖泊也變得比常年大了好幾倍。對於多年來在嚴酷的環境下生存的地區如加拿大、西伯利亞、北歐、阿拉斯加等地,夏季將變得更為適宜人居住。

 

一些生物和人群將受益。北極熊因為進食海洋生物,海面擴大後,其食物來源也相應增加。此外,一些陸地生物和鳥類也可能向著更暖和的北極遷移而來,一些此前不曾在這兒生長的植物開始生長,今後,夏天的北極,或許會變成鮮花盛開,生命盎然的地方。

 

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