01/01/2023 第一百八十七期
 
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為什麼我們的政府面臨財政崖危機而別國没有?
作者 凌渝郎 譯者 王勝煒
2013年5月1日


編者按:我們感謝凌渝郎教授貢獻本文於www.ChinaUSFriendship.com; 此文首次發表於20133月的電子雜誌The ELM

 

偉大的希臘哲學家柏拉圖有一次與他的學生討論正義這個議題時,有一位學生說,當你還清你的債務,你做的事就合乎正義。我認為我們美國人能同意這個評估。然而,如何支付我們的國家債務(超過16萬億美元),是一個棘手的問題。一個理性的人明白,一旦負債,就需要更加努力地工作以增加收入和減少支出。唔,這是知易而行難的。

 

國會在去年年底通過了一項協議而避免了財政懸崖,即對年收入超過40萬美元的個人或年收入超過45萬美元的夫婦增加稅收。然而不幸的是,它未能解決問題的第二部分,即減少開支。所以,我們獲得的是一個短期的解決。國會中的共和黨人已經明確表示,他們反對再有任何加稅,並堅持減少開支。奧巴馬總統所採取的立場是,他不會支持沒有進一步加稅的支出削減,因此,雙方解決債務危機的方案都只有部分正確。我們可以預期,未來數月內會再有醜陋的對決。 [直至20132月底,雙方尚無法就債務危機達成妥協,因而導致了強制性的、一刀切式的削減政府開支。]

 

由於對政府解決財政危機的無能感到失望,我們需要研究為什麼這個問題僅在我們的政府系統裡發生。在議會制政府的國家,如英國和日本,行政部門的首長來自議會,而一般情況下,議會中的多數黨領導人當選為行政部門的首長。根據這項安排,無論行政首長要求什麽,議會都會批准。如果行政首長和議會之間發生分歧,則行政首長將辭職或議會被解散,接著進行一個新的選舉。一旦選出新的議會,新政府將重新開始,從而保證這兩個部門之間的協議。

 

根據憲法,我們採取了權力分立的原則,並建立了三個政府部門。使用制約與平衡的原則,沒有個別的部門能主導政府,結果部門之間的衝突或競爭,會經常發生。我們的建國先輩們認為,這樣才能為共同的利益而作出正確的決定。然而他們沒有料到,今天的許多政客對自己政治議程的照顧超過對選民政治議程的關注。為了實現自己的個人目的,他們往往拒絕為解決問題而進行妥協,結果就造成僵局。在這種不正常的政府系統下,是誰受到最嚴重的傷害呢?你猜對了,是我們美國人民。

 

不幸的是,在這種情況下,人民也並非無過。政府代表人民,沒有人民群眾的需求或批准,政府也不能憑空創造出國家債務。加稅或削減支出將不可避免地傷害到某些群體的人。因此,我們高興地選出承諾不加稅或不削減政府服務的政客。政府要持續借錢來維持它的運行。因此,我們陷入這可怕的困境。

 

保守的英國哲學家埃德蒙伯克曾經說過:民主滋生平庸之輩。不幸的是,我無法不同意這話。我們選擇了我們的領袖,也就無法擺脫他們了。這很可悲,但極為真實。

 

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「全美中國研究協會」(American Association for Chinese Studies) 於2010年10月16日在北卡羅萊那卅「威克森林大學」(Wake Forest University) 該協會年會上,頒發了「傑出服務獎」(Distinguished Service Award) 給印第安納州「富蘭克林學院」 (Franklin College) 政治系退休教授凌渝郎,表彰他在美國學術界中對中國研究的傑出貢獻,凌教授在該年會上發表了題為「馬政府之兩岸關係及和平解決之展望」之論文。凌渝郎教授曾在「富蘭克林學院」任教37年,並長期在當地報紙「每日新聞報」(Daily Journal) 撰寫專欄,評析兩岸及美國之三邊關係。凌教授曾於2009年3月應「美國之音」 (Voice of America) 及華府著名智庫「伍德威爾森國際學者中心」 (The Woodward Wilson International Center for Scholars) 邀請,提供有關台、美、中關係之專業見解。凌渝郎教授來自台灣,為印第安納大學政治學博士,著作等身,並經常參與或舉辦有關台、美、中關係之學術研討會,貢獻卓著。 「傑出服務獎」系「全美中國研究協會」所頒發之終生成就獎,過去52年來得到該獎者不到5位,為一可貴之殊榮。
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