01/01/2023 第一百八十七期
 
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周敏:从“外来人”变成模范美国人
作者 周敏 译者 叶琦保
2011年10月1日


 

编者注:感谢周敏教授赐稿,此文首刊于www.zaobao.com (2011-03-14

 

39日,美国总统奥巴马正式提名现任美国商务部部长骆家辉(Gary Locke)出任美国驻华大使。这个消息真让我感到兴奋。

奥巴马内阁现在有两名华裔美国人——华盛顿州前州长骆家辉是第36任商务部长;诺贝尔物理学奖得主朱棣文(Steven Chu)是第12任能源部长。美国国会目前也有一名华裔美国人众议员——赵美心(Judy Chu (吴振伟(David Wu, 最近辞职)。此外,在美国参议院,还有首位和唯一的华裔美国人参议员李硕(Daniel Akaka)。对这些人崛起并在政府部门担任要职,大部分美国人似乎没有什么反应。但对亚裔美国人来说,却是他们每个人都应该感到特别自豪的非凡成就。

骆家辉将是出任美国驻华大使的第一名华裔美国人,对亚裔美国人来说,是另一件史无前例的事。

才不过百年前,还有一条《排华法案》(Chinese Exclusion Act)(1882-1943),在多方面把华裔美国人排除於美国社会外。我们被视为异类或不忠于国家的公民,因为我们看起来更像在中国的远亲而不像美国人,在很长的一段时间,一直被当成外来人而不是美国人。

即便是现在,我们也一直必须作出额外的努力来证明我们是忠实的美国人。通 过教育这条阻力最小的途径,我们取得了很大的进步。我们目前是教育程度最高的族群之一:超过一半的华裔美国人至少拥有大学文凭,美国人的比例則是少 30%;接近一半的华裔美国人从事高工资的专业工作,主要在科学、工程、医务、金融和法律界。 

公民权利受到保护的象征  

从一个中国移民的角度来看,骆家辉是美国梦实现的象征。一个中国移民的美国梦是三重的:拥有自己的房子、自己当老板和把孩子送到常春藤联盟Ivy League)大学。

骆家辉的祖父来自中国南部的乡村。他在美国受到法律和社会排挤,但却不屈不挠地通过干杂活来养家活口。他的爸爸也在中国出生,他往上提升了一步,当了杂货 店老板,让自己成为中等收入家庭,并把骆家辉送到耶鲁大学。这帮助骆家辉在法律界及后来在政治上建立了经济稳定的事业。

从一个华裔美国人的角度来看,骆家辉是公民权利受到保护的象征。因为对不公平对待持久不变的恐惧和焦虑,从政并不是华裔美国人一般的选择。从很多方面来看,21世纪的美国社会同30年前中国移民潮前的社会都大不相同。

在这里出生或成长的中国移民的孩子,就如同其他的美国人一样,比以前有更多的机会做他们想做的事。像骆家辉这样的榜样,让大多数华裔美国人对以前从没有考虑 过的领域有了新抱负。政治舞台上有熟悉的面孔,让竞选政治成为一直要摆脱沉默、谦逊模范少数呆子形象的年轻华裔美国人的可行选择。

 

因此,再过10年,我不会对恐外的舆论家埋怨有太多华人竞选公职感到意外。事实上,我不会在意这些埋怨!

 

奥巴马总统的愿景是全球和深远的。奥巴马雄心勃勃的目标是复苏美国的疲弱经济,和让美国人重新回到工作岗位。他非常清楚美国不能对中国这个世界第二大经济体采取敌对态度。他提名骆家辉不只是因为他是华裔,而是因为他具备了必要的资格、经验、领导素质和在美国与中国之间建立良好关系的能力。没有其他人更适合这个职位。

 

至于中国的可能反应,对职衔敏感的中国可能会觉得这对骆家辉来说是职位被降低了。他们可能会想,为什么一个部长要放弃目前 的工作,担任听命于另外一个部长(国务卿)的职位?不过,中国大概会很高兴,认为这是来自世界超级强国的友好姿态,以便加强双边和公平的伙伴关系。  

 

勿把模范美国人当炎黄子孙  

 

事实上,中国领导人在骆家辉担任华盛顿州州长时便对他很熟悉。当时,他时常到中国争取对波音、微软和其他大企业的支持。他使华盛顿州对中国的出口增加超过一倍至每年逾50亿美元。

 

他们会不会把骆家辉当成华人?为什么不呢?俗语说生为中国人就永远是中国人——炎黄子孙。但我认为他们是错误的:骆家辉不是中国人可能想象的华人,他是模范美国人。

 

往前看,骆家辉出任美国驻华大使可能让他最终入主白宫。美国前总统老布什就出任过美国驻华大使。即将离职的驻华大使洪博培(Jon Huntsman)也有意在2012年竞选总统。说不定接下来的美国总统便是骆家辉!亚裔美国人在不久的将来成为总统候选人并不是遥不可及的。

 

正如非裔美国人出任总统并不意味着种族主义的结束,华裔美国人目前在政治上的突破,也不意味着对亚裔美国人既定负面印象的结束。华裔美国人和其他看来像亚洲人的美国人依然身在模糊不定的处境,既不是黑也不是白,既不是美国人也不是亚洲人

 

美国和中国的关系将继续影响社会如何看待华裔美国人。一些历史既定印象如黄祸中国威胁还是会渗透入现代美国社会。被大事报道的陈果仁 Vincent Chin)谋杀案(他是名华裔美国人,在1980年代因被误认为是日本人而被一名愤怒的密西根汽车业工人打死),还有核科学家李文和被怀疑在1990年代 中充当中国间谍一案便是例子。

 

我们的亚裔美国人同伴还是需要不断地证明他们是忠诚的美国人,尤其是在美国和中国的关系受到注目的时候。

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周敏博士為美国洛杉矶加州大学社会学系、亚裔研究学系教授, 及王文祥夫妇基金美中关系与传媒讲座教授。
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