01/01/2023 第一百八十七期
 
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沃克的世界:美國,中國和糧食
作者 馬丁‧沃克 譯者 王勝煒
2011/04/01


編輯小記: 美国合眾国际新闻社 (UPI) ,版權所有 (www.upi.com2011117 上午06 29)

 

隐隐出现的世界糧食危機,並不在中美兩國元首本週華盛頓首腦會議即將討論的所有地緣政治和地緣經濟問題議程上,它應該被列上,因為,這兩個國家以各自的方式對此有著巨大的責任。

 

他們是世界上最大的食品生產者和肉類蛋白質最大消費者。因為生產兩磅的肉類蛋白質,需要1317磅的植物蛋白質,他們對肉食的胃口,是全球有限耕地的主要重负。

 

中國的肉類總消費量已接近美國的一倍,當它攀上繁榮的階梯之時,中國人也爬上了蛋白質的階梯,從吃大米飲食轉向吃漢堡包和炸雞,隨著新的飲食和城市生活方式,也帶來了肥胖和糖尿病。

 

美國肉類協會說,愛吃肉和家禽的美國人,每年人均消耗240磅肉類(中國每年人均僅消耗100磅多一點,是1980年消費量的三倍)。但美國對全球糧食危機的真實貢獻是乙醇。

 

地球政策研究所創始人萊斯特•布朗說,2009年美國生產的416百萬噸糧食,有119百萬噸被用於生產汽車燃料,僅此已有助於解釋,為什麼在過去的20年世界糧食需求幾乎翻了一番。從1990年至2005年,一年需求增長平均21百萬噸,但在過去五年內需求增長已飆升至一年平均41百萬噸。

 

這不僅僅是一個美國現象。在巴西和歐洲,糧食正在大量變為燃料。乙醇生產的大幅上升影響了世界的糧食供應,特別是在世界每年新生嬰兒人口增長8000萬之時。

 

15日,聯合國糧食和農業組織的食品價格指數創下了歷史最高水平,甚至高於世界飽受糧食騷亂的2008年夏天。雖然小麥的儲備量高於2008年,玉米和大豆的儲備量較低,而該指數受食糖,食油和脂肪價格大幅激增的推動。

 

2008年的危機,部分由不尋常的天氣因素驅動,以及乙醇熱潮。直到最近,今年的糧食危機正在由更多的需求帶動,但現在,澳大利亞和巴西有洪水威脅今年的收成,而去年俄羅斯的乾旱和火災意味著莫斯科已經禁止糧食出口。

 

而且,正如2008年,上漲的油價將增加糧食危機。星期五在開羅的石油輸出國組織會議中,科威特的石油部長宣布,世界可以容忍石油價格每桶100美元。石油因為化肥和增加農業機械和食品運輸成本方面的作用,是食品價格的一個重要組成部分。

 

世界為過去十年中新興經濟體如中國、印度、巴西和其他國家所享有的經濟顯著增長所支付的代價為對肉類蛋白質、汽車、家用電器和電力的更高需求。這意味著對於食品和水、能源、和原材料如鐵、銅的更高需求。這就是為什麼世界曾經經歷了一個商品價格的急劇攀升。

 

在過去一年中,《經濟學人雜誌》的所有商品價格指數躍升了以美元計的百分之34和以歐元計的百分之50

 

因此,即使沒有如洪水、乾旱和石油價格的短期因素,也有一個長期需求上升的趨勢將糧食價格穩步推高。世界自20世紀 60年代“綠色革命”以來所享有的廉價食品時代,即將結束。

 

這是一個全球關注、很可能影響全球各地國家穩定的問題,這就是為什麼糧食危機應該提上這個星期奧巴馬和胡錦濤的議程。但是在國務卿希拉里•克林頓週五的初步政策聲明中,列出了貿易、安全、人權以及沿著地緣政治競爭具真正威脅的伊朗、朝鮮和台灣重要主題,卻沒有提糧食問題的跡象。

 

希拉里•克林頓說:“那個地區和國內一些人視中國的發展為導致冷戰式衝突或美國衰落的威脅。” 而中國的一些人擔心,美國在執意制約中國的崛起和中國的發展我們拒絕接受這些意見。”

 

但是,即使雙方都釋出大量的政治誠意,要管理新時代正在進入的世界糧食危機也將是困難的。

 

萊斯特•布朗認為,“威脅我們全球未來的,不再是全副武裝的超級大國之間的衝突,而是蔓延各處的糧食短缺和糧價上漲將導致的政治動盪”“除非各國政府重新定義安全和迅速將軍事用途的支出轉移投資於減緩氣候變化、水的有效利用、土壤保護和穩定人口,世界很可能要面對更多氣候不穩定和糧食價格波動的未來。”

 

   

   

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馬丁‧沃克是美国合眾国际新闻社(UPI)的榮休總編輯,在合眾国际新闻社時他是該社的國際記者。沃克也是「有線電視新聞網」(CNN),「美國廣播公司」的「華盛頓內部」節目,和「全國公共廣播電台」(NPR) 的常任評論員。沃克曾就讀於牛津大學,他和妻子定居於歐洲。
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